A Farmer Speaks

Beberapa bulan yang lalu saya memiliki Tamar Haspel sebagai tamu di EconTalk. Saya sangat menikmati pekerjaannya - dia memahami pertukaran dan biaya yang sangat baik yang jarang terjadi terutama di kalangan non-ekonom. Saya belajar banyak dari percakapan kami - Anda dapat mendengarkan di sini:

Salah satu pendengar mengambil pengecualian atas pernyataannya tentang kesejahteraan hewan dan penggunaan pupuk. Tidak ada cara untuk mengetahui apakah pengalaman pribadinya mewakili sebagian besar atau semua petani atau apakah persepsinya akurat. Tapi saya pikir pandangannya layak untuk dipertimbangkan dan bahwa sikap yang dia bereaksi luas dan mungkin bisa mendapat manfaat dari nuansa yang sedikit lebih. Dia menolak kesempatan untuk tampil sebagai tamu di EconTalk tetapi setuju untuk membiarkan saya memberikan jawabannya di sini. Saya juga mengundang Tamar Haspel untuk merespons. Responsnya mengikuti di bagian bawah.

Seorang petani berbicara:

Saya penggemar Econtalk dan sering mendengarkan. Saya adalah produsen daging sapi di barat daya Missouri. Saya tahu bahwa Anda bukan seorang petani dan saya menghargai Anda sesekali melakukan beberapa episode tentang pertanian dan produksi makanan.
Sepertinya sebagian besar tamu Anda dalam masalah ini cenderung berada di sisi organik dan memiliki masalah dengan pertanian konvensional, terutama dalam hal kesejahteraan hewan. Ini baik-baik saja karena ini adalah pertunjukan Anda dan saya tahu para tamu dapat memiliki pendapat apa pun yang mereka sukai.
Apa yang mendorong email ini adalah pernyataan Ms. Haspel tentang menjaga ternak Anda bahagia dan bagaimana kami harus melakukan pekerjaan dengan lebih baik. Ini bukan pendapat yang terisolasi dan, terus terang, ini adalah serangan yang sangat ofensif terhadap karakter mereka yang memproduksi daging hewan di negara ini.
Saya tidak kebal terhadap perasaan baik yang Anda dapatkan ketika melihat hewan hidup di sekitar berlarian. Untuk berasumsi, sebagai orang luar, bahwa Anda tahu apa yang lebih baik untuk hewan daripada orang yang merawatnya setiap hari cukup sombong. Saya, seperti halnya semua produsen, menghabiskan sebagian besar waktu saya untuk melihat bahwa hewan-hewan itu tidak stres atau kesakitan.
Sejauh produksi ayam berjalan, pasti ada banyak ayam di rumah. Saya punya tetangga dan teman yang memelihara ayam dan ayam broiler. Tetangga saya yang memelihara telur ada di pasar 'kandang gratis', yang berarti burung-burung dapat berada di gudang dengan kotak peletakan atau mereka dapat menjelajah di luar, di mana pun mereka mau. Yang tidak diketahui orang-orang dari peternakan adalah bahwa ayam-ayam tersebut memilih untuk menghabiskan seluruh waktu mereka di dalam rumah di mana ada sistem pendingin canggih dan pakan yang cukup dan air bersih tepat di depan paruh mereka. Lagi pula, burung yang bebas stres paling banyak bertelur.
Hal lain yang disebutkan dalam podcast ini adalah masalah limpasan pupuk. Ms. Haspel membuatnya terdengar seolah-olah petani menuangkan pupuk ke ladang mau tak mau. Saya dapat meyakinkan Anda bahwa ini bukan masalahnya, karena pupuk sangat mahal. Ada teknologi baru yang luar biasa untuk mengoptimalkan aplikasi nutrisi dan penyebar pupuk yang menyebarkan lebih banyak atau lebih sedikit produk berdasarkan sampel tanah. Sejauh solusi pergi, saya pikir metode litigasi membatasi limpasan pupuk adalah lereng yang sangat licin, terutama dengan tren kerusakan hukuman sangat tinggi yang tampaknya menjadi norma pada akhir-akhir ini. Salah satu dari gugatan ini akan membuat banyak produsen keluar dari bisnis, yang akan mengarah pada lebih banyak "pertanian perusahaan" yang mungkin lebih mampu menangani risiko litigasi. 'Pertanian perusahaan' tampaknya dibenci oleh orang yang sama yang berpikir mereka tahu apa yang terbaik untuk stok kami.
Tujuan saya bukan untuk mengekspresikan kemarahan dengan apa yang telah dibahas, karena saya mendengarkan podcast untuk mendengar pandangan dari berbagai tipe orang tentang berbagai subjek. Saya hanya ingin mendorong Anda, ketika membahas pertanian, untuk menemukan tamu yang telah menghabiskan banyak waktu di sekitar mereka yang mata pencahariannya tergantung pada kesejahteraan dan “kebahagiaan” ternak, ayam, dan babi. Seseorang yang memiliki pengetahuan tentang bagaimana kita menghabiskan hari-hari kita menjaga mereka dalam kondisi terbaik mungkin sambil mencari nafkah sendiri.

Tamar Haspel merespons:

Terima kasih atas surat Anda, dan untuk menyampaikan beberapa poin bagus yang sangat layak untuk didiskusikan.
Saya mendapatkan frustrasi Anda; Saya tahu banyak petani yang membagikannya. Dan dalam suasana di mana kritik terhadap petani tampaknya datang dari banyak tempat - termasuk tempat yang sangat jauh dari pertanian - saya pikir itu dibenarkan. Saya telah mendengar banyak kritik yang saya pikir tidak masuk akal dan kurang informasi, dan saya berusaha sangat keras untuk tidak menjadi kritik itu.
Seandainya kami punya lebih banyak waktu di podcast untuk menggali lebih dalam topik yang Anda sebutkan, saya pikir Anda akan melihat bahwa saya setuju dengan Anda jauh lebih banyak daripada yang tidak saya setujui. Anda mempermasalahkan dua hal yang saya sebutkan - kesejahteraan hewan dan limpasan nutrisi - dan saya ingin mengambil kesempatan ini untuk melakukan sedikit penggalian yang lebih dalam.
Ada variasi besar dalam cara memelihara ternak di negara ini, dan saya pikir sapi potong sering kali memiliki kehidupan yang baik. Masalahnya umumnya selesai dan, meskipun ada tempat pemberian pakan yang kondisinya buruk, ada juga tempat pemberian pakan yang kondisinya sangat baik. Saya memiliki percakapan panjang dengan Temple Grandin tentang hal itu, dan menulis sebuah bagian yang mencakup kesimpulan dari ceramah itu.
Saya jauh lebih khawatir tentang babi dan ayam petelur, dua hewan yang sering hidup dalam kondisi yang mengganggu saya. Operasi bebas kandang yang Anda gambarkan adalah persis arah yang saya inginkan untuk melihat industri telur masuk. Meskipun kami tidak memiliki alat yang hebat untuk mengevaluasi kesejahteraan hewan, saya tidak dapat menyetujui gagasan bahwa memelihara ayam, seumur hidupnya, di dalam kandang di mana dia tidak bisa memperpanjang sayapnya tidak apa-apa.
Saya tentu mengerti bahwa hewan sering memilih untuk tinggal di tempat yang hangat dan kering, dan makanan dan air tersedia. Tetapi mereka juga terkadang memilih untuk pergi keluar di bawah sinar matahari dan melakukan apa yang dilakukan binatang. Suami saya dan saya memelihara berbagai ternak. Meskipun saya sama sekali tidak menyamakan menjaga beberapa hewan di halaman belakang untuk membesarkan mereka sebagai mata pencaharian, saya tidak dapat membayangkan menulis tentang kesejahteraan hewan tanpa setidaknya beberapa pengalaman tentang hewan-hewan tersebut. Ayam-ayam saya berlari untuk itu segera setelah saya membuka pintu untuk lari mereka - atau memang, sampai keluarga rubah masuk dan mengakhiri cara mereka yang bebas, sebuah pelajaran dalam pertukaran antara kebebasan dan keamanan . (Jika saya tidak kehabisan minat Anda, saya juga menulis tentang bagaimana kita menilai kesehatan ayam, dan betapa saya pikir itu penting.)
Saya memiliki keprihatinan serupa tentang babi. Saya telah, ketika kita berbicara, mereka bertiga berkeliling di sebuah pena di hutan di properti kami, dan saya mencoba menghabiskan waktu untuk mengenal mereka (ini adalah kelompok kedua kami). Seperti semua babi, mereka berakar, bersarang, dan berkubang - semua hal yang tidak dapat mereka lakukan di lumbung dengan lantai rata dan bahan tempat tidur terbatas. Bisakah kita mengatakan dengan pasti bahwa seekor babi yang menyangkal hal-hal itu tidak bahagia? Tidak, kami tidak bisa. Tetapi ada tanda-tanda - seperti kecenderungan mereka untuk saling menggerogoti - yang mungkin ada sesuatu yang hilang untuk mereka. Saya pikir ada operasi pengurungan yang memberi babi lingkungan di mana mereka dapat mengekspresikan perilaku itu, dan saya tidak berpikir itu adalah lompatan besar, atau sedikit alasan antropomorfik, untuk percaya babi, diberikan pilihan, akan memilih salah satu mereka.
Dan sekarang, tentang limpasan nutrisi. Tentu saja petani tidak membuahi mau tak mau, tetapi petani saya berbicara dengan (dan membaca) pada subjek mengatakan bahwa nitrogen, terutama, adalah asuransi tanaman murah. Ketika kekurangan N dapat mengurangi hasil panen, tetapi satu-satunya biaya kelebihan adalah biaya pupuk itu sendiri, seringkali lebih masuk akal secara ekonomi untuk melakukan kesalahan di sisi lebih banyak. Anda menyebutkan alat presisi, dan saya heran dengan kemampuan beberapa dari mereka. Namun, data yang saya lihat pada adopsi menunjukkan bahwa mereka belum tersebar luas, dan kadang-kadang itu merupakan penjualan yang sulit karena, jika satu-satunya penghematan dolar dikurangi input, mereka mungkin tidak akan pernah membayar sendiri.
Keadaan air di Danau Erie, di luar Des Moines, di Cekungan Neuse di North Carolina, dan di Teluk Meksiko adalah bukti kuat bahwa pemupukan berlebihan merupakan masalah; Saya tidak tahu siapa pun yang membantahnya. Pertanyaannya, setidaknya bagi saya, adalah bagaimana kita menguranginya. Ketika mahal untuk menerapkan presisi ag, dan manfaat bertambah bagi masyarakat, tetapi tidak bagi petani secara khusus, saya pikir harus ada cara bagi masyarakat untuk berkontribusi dalam pembelian.
Maaf untuk tanggapan yang bertele-tele di sini - itu karena saya pikir hal ini penting. Saya akan menambahkan hanya itu, meskipun saya bertani (suami saya memiliki operasi tiram komersial), saya hanya bisa memahami jenis pertanian lain dengan mendengarkan petani. Saya berusaha sekuat tenaga untuk memastikan saya mengerti, sejauh orang luar bisa, tekanan dan urgensi (juga, manfaat dan kepuasan) bertani sebelum saya menulis tentang hal itu. Jika saya gagal, saya ingin tahu. Hal terbaik yang Anda, sebagai petani, dapat lakukan untuk mengubah apa yang saya pikir adalah percakapan publik yang tidak produktif dan terpolarisasi tentang pertanian, adalah persis apa yang Anda lakukan - angkat bicara.
Jadi terima kasih
Terbaik,
Tamar

Saya ingin berterima kasih kepada pendengar petani saya dan Tamar Haspel atas pemikiran mereka. Pembaca yang tertarik mungkin juga menikmati film dokumenter luar biasa John Papola yang bergulat dengan masalah ini.