Cokelat: Apa yang Tidak Cintai

Apa Yang Tidak Diungkapkan Perusahaan Tetapi Konsumen Harus Tahu

Bahan baku cokelat adalah cokelat. Kakao, bagaimanapun, adalah buah tropis yang biasanya dibudidayakan dan dipanen oleh buruh tani dalam kondisi seperti budak, dan kadang-kadang oleh anak-anak.

Departemen Tenaga Kerja AS memperkirakan ada 2 juta anak yang saat ini terlibat dalam pekerjaan berbahaya di perkebunan kakao di dua negara saja, Pantai Gading dan Ghana, tempat sekitar 60% kakao dunia ditanam.

Pekerja anak di pertanian kakao di Afrika Barat (Foto: Daniel Rosenthal / Iaif)

Kembali pada tahun 2001, ketika bukti anak dan pekerja paksa mulai mencemari citra industri, banyak perusahaan cokelat besar setuju untuk melacak pelanggaran perburuhan ini dan berjanji akan menghilangkannya dari rantai pasokan mereka. Namun sayangnya, sebagian besar masih gagal mengatasi masalah ini.

Nestlé, misalnya, terus memiliki masalah pekerja anak dan hak asasi manusia dalam rantai kakao mereka meskipun telah bertahun-tahun berinvestasi dalam upaya pemantauan dan remediasi. Faktanya, Pemantauan Eksternal Independen atas perkebunan kakao Nestlé di Pantai Gading, yang dilakukan pada 2017/2018 oleh Fair Labour Association, menunjukkan peningkatan jumlah pekerja anak di pertanian terverifikasi yang kini mewakili 8% dari total tenaga kerja. Risiko kesehatan dan keselamatan kerja yang persisten juga dilaporkan, di samping masalah pembayaran.

Seperti Nestlé, Mars dan Hershey diduga gagal mengatasi masalah seperti itu dalam rantai pasokan kakao mereka, dan saat ini ketiga perusahaan ini sedang dituntut oleh firma hukum hak konsumen A.S., Hagens Berman, karena menjual cokelat yang terkait dengan anak dan kerja paksa.

Namun masalah ini masih jauh dari selesai karena akar masalahnya adalah kemiskinan - karena sebagian besar perusahaan cokelat TIDAK memberikan harga yang adil dan mata pencaharian yang layak bagi petani kakao dan keluarga mereka. Sebagian besar petani kakao saat ini menerima sekitar 6% dari harga eceran sebatang coklat, dan penghasilan mereka kurang dari 1,25 dolar AS per hari, yang berarti mereka hidup di bawah garis kemiskinan ekstrim Bank Dunia.

Distribusi pendapatan dalam rantai nilai cokelat (Foto: Cocoa Barometer 2015)

Secara umum, petani kakao tidak mampu membeli cokelat. Banyak yang tidak pernah memiliki kesenangan sederhana makan cokelat.

Di sisi lain, perusahaan cokelat - terutama produsen besar dan pengecer - meraih bagian besar dari keuntungan dalam industri miliarder ini. Dengan mengubah biji kakao pahit menjadi produk dengan banyak gula dan lemak ditambahkan, mereka membuat permen terlaris di dunia.

Konsumen kaya membeli dan makan cokelat dengan volume yang terus meningkat (Foto)

Kontras sosial ekonomi jelas dalam industri ini. Sementara perusahaan cokelat besar dan konsumsi sebagian besar terletak di Global Utara, di negara-negara dengan standar hidup yang tinggi; petani kakao dan produksi terkonsentrasi di Global South, di negara-negara kurang berkembang dengan masalah eksploitasi dan korupsi yang cukup besar.

Kontras antara mengonsumsi cokelat dan wilayah dunia penghasil kakao (Foto: Cocoa Barometer 2018)

Bahan lain yang populer dalam cokelat hari ini adalah minyak sawit “kotor”, produk yang biasanya berasal dari hutan hujan yang hancur di Global South.

Investigasi Greenpeace menunjukkan bahwa beberapa perusahaan cokelat terbesar di dunia - termasuk Mars, Hershey, Nestle, Mondelez, dan Kraft - membeli bahan minyak kelapa sawit mereka dari pemasok yang menghancurkan hutan lindung dan memadamkan habitat satwa liar unik untuk eksploitasi kelapa sawit di Indonesia.

Merek cokelat populer dikaitkan dengan perusakan hutan hujan dan kepunahan spesies satwa liar (Foto Orangutan; Foto Sloth)

Namun jika ini bukan untuk kelapa sawit, itu untuk kakao. Perusahaan cokelat besar juga mendorong deforestasi massal untuk membuka jalan bagi kebun kakao baru atau diperluas mereka.

Pantai Gading telah kehilangan hampir 90% hutannya untuk operasi penanaman kakao, dan beberapa daerah yang paling beragam hayati di Bumi - dari Asia Tenggara hingga Amazon - kini menghadapi ancaman yang sama, memperingatkan organisasi lingkungan hidup Perkasa Bumi.

Industri cokelat global mendorong deforestasi dalam skala yang mengkhawatirkan (Foto: Bumi Perkasa)
“Industri cokelat harus segera mengakhiri praktik ilegal dan destruktifnya, memulihkan kerusakan di masa lalu, dan mengambil tindakan nyata untuk memastikan bahwa kesalahannya di Pantai Gading tidak terulang.” - Mighty Earth

Jika tidak, jika bisnis cokelat berlanjut seperti biasa - terus-menerus gagal memastikan kesehatan dan kemakmuran lingkungan alami dan petani - dunia mungkin kehabisan hutan, pekerja kakao, dan bahkan permen coklat.

Jadi apa yang bisa kita lakukan untuk menjaga masa depan yang berkelanjutan bagi para petani kakao, hutan hujan, dan industri cokelat?

Pilihlah untuk membeli cokelat bersertifikat - dari merek yang menunjukkan komitmen terhadap standar "bebas budak", "perdagangan adil", dan "bebas deforestasi" dalam membuat produk mereka. Carilah logo tepercaya seperti Fairtrade, UTZ Certified, dan Rainforest Alliance (antara lain) pada paket cokelat.

Meskipun sistem sertifikasi tidak sempurna, mereka membantu memantau jika beberapa cokelat yang kami temukan di toko diproduksi secara etis dan / atau ramah lingkungan. Berikut adalah daftar 13 merek yang patut dipertimbangkan.

Cari logo

Beri tahu perusahaan-perusahaan di sektor cokelat, terutama produsen dan pengecer besar, untuk mengambil tanggung jawab serius dalam mengakhiri semua bentuk pelanggaran tenaga kerja / manusia dan lingkungan yang terjadi dalam rantai pasokan produk yang mereka jual.

Pada tahun 2010, Greenpeace International membuat kampanye untuk memberi tahu Nestlé, pembuat Kit Kat, untuk memberi istirahat kepada hutan hujan Indonesia dan orangutan dengan berhenti menggunakan minyak sawit “kotor” dalam cokelatnya. Orang-orang bertanya, jadi Nestlé merespons.

Sukses manis untuk kampanye Kit Kat (Foto: Greenpeace International)

Last but not least, tekanan otoritas yang kompeten dalam mengambil langkah-langkah yang lebih efektif untuk memastikan kepatuhan industri cokelat penuh dengan praktik dan prinsip-prinsip berkelanjutan, karena itu pada dasarnya bagian dari pekerjaan mereka.

Prinsip Pembangunan Berkelanjutan PBB (Foto)
Terima kasih sudah membaca!