Dari Kuno ke Pusaka - Sejarah Kacang Humble

Demikian pula menyenangkan untuk dilihat dan dicicipi, biji heirloom memiliki masa lalu yang panjang dan penuh warna.

foto © nan fischer 2016

Tinggal di Gurun Barat Daya, saya senang menanam dan memakan kultivar kacang yang telah dikonsumsi masyarakat adat selama ribuan tahun - jauh lebih lama daripada kebanyakan pusaka. ‘Anasazi,’ ‘Four Corners Gold,’ dan ‘Taos Red’ adalah beberapa biji dengan akar yang terhormat yang menghiasi piring saya.

Manusia telah menjinakkan kacang di berbagai waktu di berbagai daerah. Lebih dari ribuan tahun, petani telah memilih untuk biji besar, kebiasaan tumbuh lebat, warna (kacang sangat berwarna-warni!), Ketahanan terhadap kondisi pertumbuhan lokal, tahan terhadap penyakit, kemudahan memasak, dan rasa yang enak. Mari kita kembali ke masa lalu untuk mempelajari lebih lanjut tentang sejarah kacang yang penuh warna.

Sejarah awal

Kacang yang dibudidayakan telah ditemukan di makam orang-orang Yunani kuno dan Mesir. Kacang fava yang didomestikasi (Vicia faba) ditemukan di wilayah yang sekarang disebut Israel utara dan diperkirakan berumur sekitar 10.000 tahun yang lalu. Favas (bukan kacang asli, tetapi kacang-kacangan) adalah makanan pokok Mediterania dan banyak ditanam, bahkan sebelum padi-padian. Buncis (Cicer arietinum) dan lentil (Lens culinaris) juga merupakan tanaman umum di dunia kuno. Melalui perjalanan dan perdagangan, biji ini secara bertahap menyebar ke India, Afrika utara, Spanyol, dan seluruh Eropa.

Kacang biasa (Phaseolus vulgaris) adalah tanaman asli Amerika, yang merupakan makanan pokok masyarakat adat Mesoamerika dan Andes. Tanaman merambat dengan polong bengkok dan biji kecil ini adalah induk dari hampir semua kacang modern - buncis, sup, buncis kering, dan buncis - dan masih dapat ditemukan tumbuh liar di beberapa bagian Meksiko.

Kultivar tertua dari kacang biasa ditemukan di Peru dan berasal dari sekitar 8.000 tahun yang lalu. Tiga jenis kacang lainnya dalam genus Phaseolus juga telah didomestikasi: Kacang Lima (P. lunatus) kemungkinan didomestikasi di dekat Lima, Peru sekitar 5.300 tahun yang lalu; biji pelari (P. coccineus) di Meksiko 2.200 tahun yang lalu; dan kacang hijau (P. acutifolius). Menurut Native Seeds / SEARCH, biji tepary telah dibudidayakan selama sekitar 5.000 tahun di Gurun Sonoran di barat laut Meksiko dan Amerika Serikat barat daya, di mana ia masih merupakan makanan pokok.

Hingga akhir tahun 1200-an, orang-orang Anasazi mendiami AS barat daya, tempat mereka menanam kacang polong putih-dan-merah marun. Tanaman kacang liar ditemukan tumbuh di sekitar reruntuhan peradaban pada awal 1900-an. Sejak itu, kacang telah ditanam dan disimpan dan sekarang tersedia secara komersial sebagai kacang 'Anasazi'.

Legum Bergerak

Melalui sistem rute perdagangan dan pusat perdagangan yang kompleks, biji bermigrasi ke seluruh Amerika Utara bersama dengan pasokan lain, termasuk kerang, kulit binatang, dan batu untuk pembuatan alat. Setelah beberapa generasi seleksi dan penanaman, masing-masing suku memiliki kacang yang diadaptasi secara lokal untuk makanan, benih, hadiah, dan perdagangan.

Kacang biasa telah bermigrasi di seluruh dunia selama ribuan tahun - dari Amerika ke Eropa dan kembali lagi dengan penjelajah dan imigran Eropa. Ketika penjelajah Eropa tiba di Amerika, suku-suku memperkenalkan mereka pada teknik penanaman pendamping yang dikenal sebagai Three Sisters. Jagung, kacang-kacangan, dan labu ditanam bersama-sama karena, setelah ratusan tahun bereksperimen, masyarakat adat menemukan mereka lebih produktif ketika ditanam bersama daripada ketika ditanam secara terpisah. Ketika para penjelajah kembali ke Eropa, mereka membawa serta benih hasil panen yang mereka temui. Hingga saat ini, orang Eropa hanya mengenal kacang fava. Selama beberapa abad berikutnya, biji menyebar ke seluruh Eropa melalui perdagangan dan migrasi.

Pemukim Eropa mengubah nama kultivar kacang dan mengembalikannya ke Amerika Utara. Misalnya, kacang 'Mayflower' hari ini mungkin telah datang di Mayflower pada tahun 1620 untuk menjadi makanan pokok di North dan South Carolina, tetapi kemungkinan besar berasal dari lokasi “baru” -nya.

Kacang ‘Hutterite Soup 'datang ke AS dari Rusia melalui Austria pada tahun 1870-an bersama orang-orang Hutterite, kelompok pasifis dan Kristen yang bermigrasi untuk menghindari penganiayaan agama. Mereka menetap di Midwest bagian atas dan Kanada.

Imigran yang membawa benih dari Eropa menanamnya, membuat pilihan yang disesuaikan dengan iklim setempat, dan mewariskan benih tersebut sebagai pusaka keluarga. Beberapa kultivar diambil oleh perusahaan benih untuk pengembangan dan penjualan. Kacang polong 'Kentucky Wonder', misalnya, adalah salah satu kacang pusaka paling populer yang ditanam saat ini. Awalnya bernama 'Texas Pole,' yang diubah menjadi 'Old Homestead' sekitar tahun 1864. Katalog benih memperkenalkannya sebagai 'Kentucky Wonder' pada tahun 1877.

Kacang 'Bolita' telah menjadi bagian dari diet New Mexico utara selama berabad-abad. Tidak jelas apakah kacang ini dibawa dari Spanyol, atau jika orang-orang Spanyol mengambilnya saat mereka berjalan ke utara melalui Meksiko. Kacang navy berasal dari Italia, kacang flageolet dari Perancis, dan daftarnya berlanjut. Semua leluhur biji pusaka ini berasal dari Amerika.

Hadiah Kacang

Pendatang kulit putih kadang-kadang menerima kacang dari penduduk asli, dan beberapa kisah yang telah diwariskan dengan pusaka ini berwarna seperti kacang itu sendiri.

Kacang Kickapoo - foto © nan fischer 2016

Teman saya, Lee Bentley, memberi saya beberapa biji kering yang ia sebut “Kacang Kickapoo.” Menurut kisah keluarga, leluhur Lee membeli sebidang tanah di Illinois pada tahun 1830. Sudah terlambat di tahun ini untuk membangun rumah, jadi mereka mendirikan tenda besar untuk berlindung. Yang terjadi selanjutnya adalah salah satu musim terburuk yang pernah dialami Midwest selama bertahun-tahun. Ternak mati, dan keluarga kehabisan makanan. Mereka yakin mereka akan mati, sampai pemburu Kickapoo menemukan mereka. Para pemburu kembali ke desa mereka dan kembali dengan cukup kacang berbintik-bintik cokelat untuk dimakan keluarga Lee selama sisa musim dingin dan menanam musim semi berikutnya. Keluarga Lee telah menumbuhkan apa yang mereka sebut kacang Kickapoo selama hampir 200 tahun.

'Great Northern' adalah kacang lain yang mungkin telah ditransfer langsung dari penduduk asli ke pemukim baru. Ceritanya berlanjut bahwa Oscar H. Will, seedman Dakota Utara (dan kakek buyut Kepala Editor Heirloom Gardener) menerima sekantong kacang campuran dari Son of Star, seorang teman Hidatsa. Will memilih yang putih kecil dan mengembangkannya selama belasan tahun sebelum memperkenalkannya di katalognya dengan nama 'Great Northern.'

Ketika saya tinggal di New Hampshire, 'Cattle Yakub' adalah kultivar populer yang terkait dengan New England, tetapi sebenarnya adalah pusaka dari Pulau Pangeran Edward, Kanada. Menurut Slow Food USA, kacang adalah hadiah dari suku Passamaquoddy untuk merayakan kelahiran seorang anak pemukim di Lubec, Maine.

Strain kuno sering diganti namanya karena mereka berpindah tangan. Seorang teman saya, seorang perwakilan penjualan untuk Adobe Milling, memberi saya beberapa kacang putih besar yang indah untuk tumbuh. Dia memanggil mereka 'Mortgage Lifter,' yang merupakan nama yang dikenal untuk tomat pusaka. Saya mencari secara online dan menemukan bahwa 'Mortgage Lifter' juga dikenal sebagai 'Pelari Aztec' dan 'Bordal.'

Meskipun kita tidak selalu tahu asal muasal dari kacang yang kita tanam dan makan hari ini, kita masih bisa menghargai perjalanan kacang dari tanaman liar ke bahan makanan populer dan sehat itu. Mari lestarikan budaya dan keanekaragaman hayati dengan terus berbagi benih dan cerita mereka.

foto © nan fischer 2015

Ini adalah yang pertama dari seri empat bagian tentang sejarah Three Sisters - jagung, kacang, dan labu. Baca yang lain di sini:

Artikel ini awalnya diterbitkan dalam edisi musim semi 2017 dari Heirloom Gardener Magazine.