Karbon Dioksida yang Panas dan Tidak Bisa Dicerna

Juli lalu, konsentrasi CO2 di atmosfer adalah 408 ppm. Dalam 400 juta tahun terakhir, konsentrasi CO2 300 ppm dianggap tinggi. Karenanya konsentrasi tinggi CO2 yang kita alami sekarang tidak pernah tercapai dalam setengah miliar tahun terakhir. Peningkatan ini pasti akan berdampak pada bagaimana tanaman akan tumbuh dalam beberapa dekade mendatang.

Sejarah konsentrasi CO2 atmosfer bumi © Wikimedia commons

Tumbuhan sebenarnya senang memiliki lebih banyak CO2 yang tersedia di atmosfer, lebih banyak CO2 berarti lebih banyak makanan. CO2 adalah komponen dasar tanaman dan sebenarnya merupakan dasar untuk semua molekul biologis. Melalui fotosintesis, tanaman dapat menangkap karbon dari CO2 dan memasukkannya ke dalam rantai karbon yang juga dikenal sebagai karbohidrat atau gula.

Peningkatan CO2 diperkirakan akan meningkatkan laju fotosintesis dan karenanya meningkatkan pertumbuhan vegetasi global. Penghijauan Bumi ini berpotensi memitigasi perubahan iklim dengan mengambil karbon dari atmosfer dan menyimpannya di pohon. Berbagai model telah memperkirakan bumi menjadi lebih hijau di daerah dingin terutama di daerah pegunungan tinggi. Namun, bahkan jika CO2 lebih berlimpah untuk tanaman untuk tumbuh, kelangkaan air dan kekurangan nutrisi tanah dapat membatasi pertumbuhan tanaman.

Perubahan iklim memiliki komponen lain yang dapat mengganggu pertumbuhan tanaman di masa depan. Pemanasan global yang datang dengan meningkatnya level CO2 akan mengurangi pertumbuhan tanaman.

Enzim yang memungkinkan tanaman untuk memasukkan karbon dari CO2 ke dalam rantai karbon disebut RubisCO. Enzim ini menjadi kurang efisien pada suhu tinggi karena ia memperbaiki oksigen daripada karbon. Kemudian pabrik mulai melakukan fotorespirasi yang sama sekali tidak berguna untuk fiksasi karbon. Ini semacam prokrastinasi enzim yang membuang-buang energi dan mengurangi sintesis gula. Pemanasan global dan fotorespirasi dapat secara serius mengurangi kapasitas tanaman untuk menyimpan karbon dan mengurangi perubahan iklim.

Masih belum diketahui faktor mana yang paling penting dalam proses penghijauan bumi: apakah tanaman akan tumbuh lebih cepat dan memperbaiki lebih banyak karbon, atau apakah mereka akan memperlambat pertumbuhan karena pemanasan global?

Konsekuensi lain dari kenaikan CO2 adalah perubahan makanan yang kita tanam. Di bawah atmosfer yang diperkaya CO2, tanaman memiliki akses lebih mudah ke karbon daripada nitrogen sehingga menyimpan lebih banyak karbon sebagai pati dan gula. Karena alasan ini, makanan akan lebih kaya energi tetapi miskin nutrisi mikro.

Dalam sebuah artikel yang diterbitkan di Nature pada tahun 2014, Samuel Myers dan timnya memperingatkan tentang penurunan zat gizi mikro pada tanaman pokok yang dibudidayakan di bawah atmosfer yang diperkaya CO2. Dia melaporkan bahwa gandum, beras, kedelai dan kacang polong yang ditanam dalam kondisi seperti itu memiliki tingkat zat besi dan seng yang lebih rendah. Kedua mineral ini sudah sering kurang dalam makanan kita dan penurunan lebih lanjut dapat benar-benar mengancam kesehatan jutaan orang terutama di lingkungan miskin. Kekurangan zat besi menciptakan anemia sementara kekurangan zat besi merusak sistem kekebalan tubuh. Hari ini, banyak penelitian lain yang telah diterbitkan memperingatkan tentang penurunan vitamin dan mineral dari tanaman yang ditanam di bawah atmosfer yang diperkaya CO2.

Foto oleh Lidya Nada di Unsplash

Skenario terbaik bagi umat manusia adalah dengan mengurangi emisi gas rumah kaca dan berdoa untuk mekanisme perubahan iklim yang telah kami lakukan untuk memperlambat. Orang harus berhenti mengkonsumsi barang-barang yang tidak berguna dan membuang-buang makanan atau energi. Bisnis harus memanen sumber daya alam dan membuat barang secara berkelanjutan. Saya tidak percaya kami akan bisa melakukan ini tepat waktu. Terlalu banyak orang menginginkan mobil dan smartphone atau laptop yang terakhir dirilis. Terlalu banyak bisnis yang berfokus pada menghasilkan keuntungan moneter maksimum tanpa terlalu peduli pada dampak lingkungan dan sosialnya. Beberapa organisasi mempertanyakan sistem konsumeris saat ini, gerakan seperti freeganisme dan gerakan pertumbuhan tampak menjanjikan, namun mereka masih mengumpulkan sebagian kecil orang.

Miliaran orang Cina dan India ingin menikmati ekonomi pasar, membeli berbagai barang, dan keluar dari kemiskinan. Juta orang di negara maju memiliki jejak lingkungan yang besar dan tidak siap untuk meninggalkan kenyamanan mereka untuk menguranginya.

Saya kira bisnis akan berlanjut seperti biasa dan level CO2 di atmosfer akan terus meningkat dan memperkuat dampak bencana perubahan iklim. Orang-orang dari tempat-tempat terpencil yang miskin mungkin akan menderita kenaikan laut dan peristiwa-peristiwa ekstrem meteorologis. Saya juga menebak bahwa orang kaya akan dapat menghindari konsekuensi dari perubahan iklim. Mereka akan membeli makanan kaya nutrisi, mendapatkan rumah ber-AC di puncak bukit dan menikmati hidup sambil menonton berita di TV. Masa depan yang cerah bukan? Maksud saya jika Anda mampu membelinya.