Distrik Patna, Bihar, India. © Yayasan Bill & Melinda Gates / Prashant Panjiar

Malnutrisi adalah Kemarahan

Sebagai seseorang yang telah menangani masalah gizi global selama lebih dari 30 tahun, orang sering bertanya kepada saya apa yang bisa mereka lakukan. Jawaban saya selalu sama: menjadi marah dan menyalurkan kemarahan Anda ke dalam tindakan.

Sebagai ahli gizi, kemarahan adalah perasaan yang membuat saya menjadi terlalu akrab. Contoh ketika saya merasa marah adalah dua tahun yang lalu ketika saya bertemu dengan dua gadis muda - Shanvi dan Mishty - yang tinggal di seberang jalan satu sama lain di sebuah desa di Uttar Pradesh, India. Pada usia lima tahun, Shanvi hampir tidak lebih tinggi dari tetangganya, Mishty, yang baru berusia 28 bulan.

Menjadi begitu kecil dan kurus untuk usianya, Shanvi menderita stunting - masalah yang mempengaruhi 48 juta anak-anak India. Tetapi efek pengerdilan melampaui ketinggian anak. Stunting mengancam perkembangan kognitif anak-anak dan kemampuan untuk melawan penyakit umum, seperti diare dan pneumonia. Dibandingkan dengan Mishty, Shanvi lebih cenderung berjuang di sekolah dan mendapatkan penghasilan lebih sedikit sebagai orang dewasa.

Shanvi, 5 tahun (kiri) dan Mishty, 28 bulan (kanan), India. Kredit foto: Austin Meyer

Bahwa setiap anak dapat menderita pertumbuhan fisik dan mental yang terhambat seperti itu adalah sebuah kemarahan: Kegagalan kita untuk mendapatkan anak-anak nutrisi yang tepat menempatkan mereka pada posisi yang kurang menguntungkan selama sisa hidup mereka. Seperti yang dikatakan oleh presiden Bank Dunia Jim Kim, nutrisi yang buruk di awal kehidupan berarti: "ketimpangan dimasukkan ke dalam otak anak-anak."

Mengetahui bahwa situasi Shanvi dapat dicegah menjadi sumber kemarahan saya berikutnya.

Ibu Mishty telah disarankan untuk pergi ke klinik kesehatan ketika dia hamil, di mana dia menerima perawatan prenatal dan belajar tentang pentingnya menyusui, mulai dalam jam pertama kelahiran Mishty dan secara eksklusif sampai dia berusia enam bulan. Ibu Shanvi, di sisi lain, tidak menerima saran ini. Dia tidak menyadari pentingnya suplemen prenatal. Dia mengadopsi praktik lokal memulai menyusui ketika Shanvi berusia 10 hari daripada saat lahir, dan menyusui dia secara tidak teratur sampai ulang tahun pertamanya.

Jika ibu Shanvi memiliki akses ke dukungan yang sama dengan ibu Mishty - paket layanan yang harganya sekitar $ 10 per tahun - ada kemungkinan besar bahwa kehidupan Shanvi akan berubah secara dramatis berbeda.

Saya akan memikirkan Shanvi akhir pekan ini ketika saya menuju ke KTT Gizi Global di Milan. Aula Milan mungkin tampak jauh dari desa Uttar Pradesh, tetapi alasan kami bertemu adalah karena keadaan Shanvi tidak unik - kekurangan gizi masih menyebabkan hampir setengah dari semua kematian anak-anak dan menyebabkan kerusakan permanen pada 155 juta anak-anak yang menderita pertumbuhan terhambat.

Milan adalah tempat kemarahan ini perlu diwujudkan menjadi tindakan. Sepanjang karier saya, saya telah melihat kemarahan besar yang memicu tekad yang dibutuhkan untuk mendorong perubahan yang luar biasa. Saya memikirkan para pemimpin yang saya kenal di Niger pada akhir 1990-an - sebuah negara yang sering menjadi berita tentang krisis kekeringan dan pangan. Didorong oleh kemarahan murni pada jumlah cabul anak-anak Nigerien yang hidupnya terancam gizi buruk, pejabat Nigerien menjadikan Niger negara Afrika sub-Sahara pertama yang memastikan dua dosis vitamin A tahunan. Ini tidak cukup untuk mengakhiri krisis Niger, tetapi itu adalah tindakan nyata dan nyata untuk membuat penyok yang cukup besar di dalamnya.

Wilayah Dosso, Niger. © Gates Archive / Sam Phelps

Ini adalah jenis program yang ditargetkan yang akan kita fokuskan di Milan minggu depan. Saya beruntung bertemu dengan beberapa pemimpin nasional yang memimpin program ini. Orang-orang seperti Abdoulaye Ka, koordinator nasional Unit Melawan Malnutrisi Senegal, dan Bertine Ouaro, direktur nutrisi di Kementerian Kesehatan Burkina Faso. Abadoulaye membantu mengurangi pengerdilan dari 33 persen menjadi 19 persen dalam 20 tahun terakhir dan mengubah Senegal menjadi benteng keberhasilan di kawasan yang menghadapi beberapa tingkat kekurangan gizi terburuk di dunia; dan Bertine bekerja untuk melakukan hal yang sama di Burkina Faso hari ini.

Ketika saya memikirkan Abadoulaye dan Bertine, saya menganggap mereka sebagai pasukan paling efektif di dunia, tetapi tanpa senjata. Mereka berdiri di garis depan dengan peta pertempuran mereka, siap berjuang untuk masa depan negara mereka dan untuk anak-anak seperti Shanvi - tetapi dengan sedikit atau tanpa sumber daya untuk menyelesaikan pekerjaan.

Banyak kali, itu karena orang-orang yang memegang dompet belum merasakan kemarahan itu.

Sebuah permohonan kepada rekan-rekan saya menuju Milan minggu ini: ketika Anda mendengar para pemimpin lokal seperti Abadaloye dan Bertine berbicara secara praktis tentang program-program yang mereka harapkan untuk diimplementasikan dan target yang telah mereka tetapkan untuk negara mereka, ketahuilah bahwa di balik pragmatisme yang terfokus itu, mereka didorong dengan kemarahan. Dan saya dapat memberi tahu Anda secara langsung bahwa itu adalah kemarahan yang sangat kuat, karena didorong oleh bertemu anak-anak seperti Shanvi setiap hari.

Menyalurkan kemarahan mereka dan kemudian berkomitmen untuk bertindak. Bersama-sama, kita bisa menjadi tentara paling kuat di dunia.