Kisah di balik Cookpad: bagaimana platform yang digunakan oleh 100 juta orang dimulai

Aki hari ini di markas besar global Cookpad di Inggris

Cookpad didirikan 21 tahun yang lalu di Jepang oleh Aki Sano. Sekarang hampir 100 juta orang di seluruh dunia menggunakan Cookpad setiap bulan dan lebih dari 4 juta resep telah dibuat di platform. Ini tersedia di hampir 70 negara di seluruh dunia dalam 23 bahasa.

Jadi bagaimana Aki datang dengan ide di balik Cookpad? Saya menanyakan pertanyaan itu kepadanya ketika saya pertama kali mewawancarai dia untuk peran ini dan itu adalah cerita yang bagus. Itu bukan 'menyelesaikan masalah pribadi' jawaban PR licin yang Anda dengar dari banyak perusahaan teknologi. Dan sementara kita bisa meringkasnya dalam beberapa baris, ada beberapa lapisan lagi untuk itu. Jadi, inilah versi yang lebih panjang tentang bagaimana Cookpad dimulai.

Jadi, Aki, bagaimana ceritanya? Mengapa Anda mengatur Cookpad?

Kisah ini dimulai sejak lama sebelum saya benar-benar memulai bisnis. Ketika saya masih di universitas, saya menyadari bahwa ada tiga hal yang dapat membuat perubahan signifikan dalam masyarakat: teknologi, kepercayaan masyarakat dan politik.

Ketiga hal tersebut membentuk masyarakat kita dan mengubah arahnya.

Saya selalu menyukai teknologi. Saya selalu memiliki perasaan yang jelas tentang bagaimana teknologi berdampak pada kehidupan kita dan dapat mewujudkan visi masa depan kita.

Saya tidak pernah benar-benar menyukai politik atau perubahan yang berasal dari regulasi. Saya suka gerakan akar rumput tetapi saya melihat pengambilan keputusan dari atas ke bawah sangat terbatas, dan sering kali berdampak negatif.

Saya benci menilai sesuatu tanpa memiliki pengetahuan tangan pertama tentang hal itu. Itu tidak membuat Anda ke mana pun: Saya yakin Anda belajar sambil melakukan. Jika Anda mencobanya sendiri, maka Anda dapat memperbaikinya. Jadi saya mulai menjelajahi dunia kebijakan dan regulasi melalui dunia organisasi non-pemerintah.

Karena saya tertarik dengan energi alternatif ...

... Kamu tadi?

Ya, saya membuat mobil bertenaga surya di sekolah menengah dan saya sedang mempelajari energi alternatif di universitas dan sangat terlibat dalam adegan itu. Kami memiliki Solar Summer Camp satu tahun.

Bagaimanapun, karena itu, cara termudah untuk terlibat adalah melalui agenda energi terbarukan. Saya berakhir di konferensi Komisi Pembangunan Berkelanjutan (CSD) Perserikatan Bangsa-Bangsa di New York. CSD bertanggung jawab atas implementasi Agenda 21, tindak lanjut KTT Bumi di Rio.

Wow, itu pasti sangat keren.

Jujur saja, konferensi itu cukup membosankan. Negara-negara tidak menyetujui kata-kata tertentu dalam sub-klausa ... hal semacam itu. Itu kemajuan yang sangat lambat.

Tetapi ketika saya di sana, saya harus bertemu dengan beberapa orang yang menarik. Salah satunya adalah Abdu dari Antigua dan Barbuda di Hindia Barat.

Hal yang Anda perhatikan tentang Abdu adalah senyumnya. Tampaknya berasal dari rasa kebahagiaan yang mendalam. Itu membuat saya berpikir 'Itu yang ingin saya lakukan: membantu orang menemukan keadaan bahagia dan sejahtera itu.'

Apakah Anda bertanya pada Abdu apa yang membuatnya bahagia?

Tentu saja! Saya banyak bertanya kepadanya. Dia belajar di AS dan sekarang tinggal kembali di Antigua di mana dia memiliki sebuah peternakan. Dia menjelaskan bagaimana pulau itu mengalami masa sulit, membangun kembali setelah kemerdekaan dan dengan bencana alam seperti badai. Dia memberi tahu saya tentang kebunnya yang dia budidayakan dengan sistem yang sangat alami dan menggunakan permakultur. Itu juga memiliki banyak pohon ... yang mengejutkan saya karena saya terbiasa bertani di AS dan Jepang yang dirancang murni untuk nilai ekonomi sehingga tidak memiliki pohon sama sekali.

Segala sesuatu yang saya yakini akan menciptakan masa depan yang lebih baik seperti mobil listrik atau kesuksesan ekonomi tidak ada hubungannya dengan kebahagiaan Abdu. Itu benar-benar berbeda. Sementara saya percaya bahwa kebahagiaan akan datang dari melakukan lebih banyak, inilah bukti bahwa kebahagiaan datang dari melakukan lebih sedikit.

Saya bisa mendengar suara dari semua nilai saya dan semua yang saya yakini datang runtuh di sekitar saya.

Itu akan membuat Anda memikirkan kembali pilihan hidup Anda.

Ya, benar. Ketika saya kembali ke Jepang, saya keluar dari universitas untuk sementara waktu. (Sangat mudah dilakukan di Jepang - kami bekerja sangat keras untuk mencapai universitas, maka itu adalah kehidupan yang sangat mudah ketika Anda ada di sana!) Saya tidak bisa melanjutkan. Saya benar-benar merasa bingung. Jadi saya tinggal di tepi pantai, hidup sederhana dan banyak bercermin pada jenis kehidupan yang ingin saya jalani, dan jenis kontribusi yang ingin saya buat. Saya hampir takut melakukan apa pun karena saya pikir semuanya dapat berdampak negatif. Saya berpikir untuk hidup mandiri - hanya di rumah sederhana yang menanam sayuran sendiri. Tetapi kemudian saya agak terlalu banyak energi untuk itu dan ingin memiliki dampak.

Suatu hari saya berada di toko lokal, membeli makanan. Dan melihat tomat, saya hanya berpikir: mengapa saya harus membeli tomat yang diimpor dari jauh ketika ada tomat yang ditanam di jalan oleh petani? Untuk pertama kalinya dalam waktu sekitar satu tahun, ini sepertinya pilihan yang sederhana dan jelas bagi saya: membeli tomat dari pertanian lokal akan lebih baik daripada membeli yang impor, yang terlalu dikemas.

Kedengarannya sederhana tetapi tidak mudah untuk dilakukan.

Tentu saja, Anda harus mencari petani dan menyetujui harga ... tapi saya pikir setidaknya saya bisa membuat lebih mudah bagi orang untuk membeli tomat itu untuk menyeimbangkan semuanya.

Saya punya teman yang kenal beberapa petani lokal; dan saya kenal para mahasiswa di universitas. Jadi saya mulai menjual produk dari petani lokal di kampus. Awalnya saya membuat milis untuk semua orang di kampus dan beberapa orang akan memesan; petani akan memarkir truknya di salah satu gerbang dan orang-orang akan mengambil pesanan mereka. Jika ada yang tersisa, kami akan menjualnya kepada siapa pun yang lewat.

Dari mulut ke mulut menyebar dengan cepat dan segera itu benar-benar populer. Saya membangun sebuah situs web karena melakukan pesanan melalui spreadsheet sangat menyakitkan! Saya mengatur lebih banyak poin pick-up ... semakin besar, semakin banyak masalah. Bagiku ada sesuatu yang salah dalam desainnya. Saya terus melakukannya selama sekitar dua tahun.

Kenapa hanya dua tahun?

Nah, itu sampai pada saat saya perlu lulus dari universitas. Yang saya benar-benar tidak menantikan: itu adalah perubahan besar.

Teman-teman saya entah bergabung dengan perusahaan atau pergi ke sekolah pascasarjana. Saya pikir lebih baik mengendalikan nasib Anda sendiri, jadi buat perusahaan saya sendiri. Saya juga tertarik dengan konsep korporasi: entitas yang memiliki independensi ini dan merupakan makhluk yang terpisah dalam dirinya sendiri. Jadi saya mengatur bisnis saya sendiri, COIN.

Mengapa Anda menyebutnya COIN?

Namanya memiliki beberapa arti yang berbeda.

Itu berasal dari kata-kata atau lebih tepatnya ide yang saya sukai: CO dari komunitas dan kolaborasi; IN dari inovasi dan interaksi.

Ini juga tentu saja berkaitan dengan uang. Apa itu uang? Ini tentang pertukaran nilai; dan menjaga dan menumbuhkan nilai. Tetapi bertukar jumlah yang lebih kecil tampaknya memberikan nilai lebih besar. Misalnya, jika Anda berurusan dengan $ 100 juta, ketepatannya terbatas; kamu tidak bisa melihatnya. Tetapi jika Anda berurusan dengan 1/100 dari itu ... maka nilainya tepat. Saya menghasilkan COIN untuk belajar lebih banyak tentang uang.

Jadi apa rencana COIN? Apa itu bisnis?

Saya tidak punya rencana untuk apa yang sebenarnya akan dilakukan COIN ...

Sangat?

Sangat! Saya punya banyak ide. Tiga yang paling dekat dengan kenyataan adalah: menjual sayuran, membangun apa yang saya pelajari sebelumnya; sesuatu di sekitar perumahan yang juga sangat menarik bagi saya; dan gagasan yang akhirnya menjadi Cookpad. Saya melakukan ketiganya untuk sementara sebagai proyek sampingan sementara saya memiliki pekerjaan yang membayar saya juga!

Bagaimana gagasan untuk Cookpad muncul?

Saya belajar banyak dari menjual sayuran secara online. Logistiknya tidak mudah. Dan juga orang-orang tidak terbiasa makan secara lokal dan musiman lagi. Tidak ada koneksi ke lingkungan atau komunitas lokal. Jadi rasanya membosankan jika hanya memiliki jenis sayuran yang sama selama tiga bulan sekaligus. Itu berulang-ulang! Tetapi ketika saya makan dengan keluarga petani, mereka akan menggunakan produk musiman mereka sendiri dan mereka memiliki banyak cara kreatif untuk menikmati produk yang sama. Itu luar biasa.

Memasak adalah perilaku yang membantu itu. Tapi itu dilihat sebagai tugas.

Saya benar-benar beruntung tumbuh dewasa: Saya tinggal di sebuah keluarga yang berkumpul setiap hari di sekitar meja makan. Kita harus makan, bukan?

Datang bersama untuk makan tidak hanya memberi kami makanan, tetapi juga dari satu sama lain. Ketika saya mengunjungi rumah teman saya, itu tidak sama; itu sering terputus dan tidak sehat secara fisik dan emosional.

Makanan diremehkan dan memasak adalah bagian dari itu ...

Ketika kita memilih untuk memasak, itu adalah pilihan yang berdampak pada diri kita sendiri, orang-orang yang kita masak, petani dan produsen tempat kita membeli dan lingkungan yang lebih luas.

Saya pikir jika saya bisa membantu orang menikmati masakan sehari-hari, maka saya akan memiliki dampak positif pada dunia.

Dan mengapa Cookpad menang atas ide-ide lain?

Tidak untuk sementara waktu! Cookpad dimulai sebagai bisnis berlangganan: $ 5 / bulan untuk meletakkan resep Anda di platform. Saya pikir itu berlangganan 6 atau 12 bulan karena itu adalah landasan pacu.

Tunggu ... orang yang berlangganan untuk meletakkan resep mereka di platform, bukan untuk mengakses resep? Itu berbeda.

Iya nih. Saya fokus pada orang yang suka memasak. Memasak adalah proses yang sangat kreatif ... tetapi secara alami diikuti oleh kehancuran bukan? Saya pikir itu satu-satunya proses kreatif di mana Anda menghancurkan kreasi Anda sendiri. Dalam cara yang baik karena Anda memakannya. Saya mencoba menangkap unsur kreativitas itu.

Bagian hebat lainnya dari memasak adalah ketika Anda mendapat respons dari orang-orang. Jika Anda memasak setiap hari untuk orang yang sama, mungkin Anda tidak lagi mendapatkan tingkat respons yang sama.

Bagaimana Anda tahu Cookpad akan berfungsi? Berapa banyak pengguna yang Anda dapatkan dalam tiga bulan pertama?

Ya, targetnya adalah 50.000 pengguna dalam dua bulan pertama ... pada kenyataannya, itu adalah 100 pengguna dalam tiga bulan pertama ...

Oh wow, itu sedikit kehilangan target!

Iya nih! Saya pikir 'mungkin ini tidak akan berhasil' ...

Jadi saya menulis kepada semua pelanggan dan bertanya bagaimana mereka menyukai uang mereka kembali.

Ngomong-ngomong, ingat ini tahun 1998, jadi bukan hanya itu internet dial-up, kami harus mengelola langganan melalui pos!

Ngomong-ngomong, sebagian besar orang mengatakan, 'Anda tidak perlu mengembalikan uang itu. Aku suka ini! Berapa yang harus saya bayar untuk menjaga layanan tetap berjalan ?! "

Jadi apa yang kamu lakukan?

Saya membuat Cookpad gratis. Dan sebenarnya menyebutnya Cookpad - namanya Kitchen @ Coin. Saya juga memfokuskan kembali ruang lingkup sehingga lebih sederhana.

Dan itu masih merupakan 'proyek gairah'? Kapan Anda mulai fokus sepenuhnya pada Cookpad?

Iya nih. Saya tidak berhenti dari pekerjaan saya selama beberapa tahun lagi ... 2002 saya pikir. Saya membaca buku 'Good to Great' dan itu sangat selaras dengan saya. Contoh perusahaan di sana mungkin tidak bertahan dalam ujian waktu tetapi pada prinsipnya.

Saya pikir sudah waktunya untuk berkomitmen ke Cookpad atau melepaskannya. Saya percaya itu bisa berdampak positif bagi dunia. Jadi saya berhenti dari pekerjaan saya dan proyek saya yang lain untuk fokus sepenuhnya pada Cookpad. Saya memperbarui infrastruktur untuk memungkinkan platform untuk berkembang. Dan komunitas mulai tumbuh. Pada tahun 2003, kami mencapai 1 juta pengguna di Jepang yang merupakan tonggak yang luar biasa. Apalagi ketika Anda menganggap bahwa majalah memasak terbesar saat itu memiliki 700 ribu pelanggan.

Dan kemudian komunitas terus tumbuh ...

Jadi, itulah kisah di balik Cookpad. Yah, setidaknya enam tahun pertama kami :)