Mengapa Saya Ingin Membawa #RealFood ke 100.000 Sekolah Di Seluruh Amerika

Mengumumkan Big Green, Learning Gardens di 100 sekolah Detroit; Mengincar empat kota lagi di Amerika.

Big Green :: Makanan Asli Tumbuh Di Sini

Anak-anak Amerika diberi makan olahan, makanan miskin nutrisi yang membuat mereka kelaparan dan kegemukan pada saat yang sama. Sistem makanan kita menghancurkan tubuh dan pikiran mereka yang sedang tumbuh. Dengan total kekayaan pribadi yang diperkirakan $ 63,5 triliun, Amerika lebih kaya daripada negara lain di dunia. Namun anak-anak kita menanggung beban sistem pangan yang rusak, bahkan mematikan.

Saat ini, diabetes adalah penyebab utama ketujuh kematian di Amerika Serikat dan biaya negara sekitar $ 245 miliar dalam biaya medis dan kehilangan produktivitas setiap tahun. Kita tidak sedang mengatur anak-anak kita untuk masa depan yang sehat ketika kita gagal mengajar mereka cara memberi makan tubuh dan pikiran mereka. Akses yang tidak memadai ke makanan sehat, khususnya sayuran dan buah-buahan, dapat menyebabkan penyakit kronis yang dapat dicegah yang memengaruhi anak-anak hingga remaja dan seterusnya. Saya berbicara tentang anak-anak yang merasa sehat dan pergi ke sekolah, lulus dari sekolah, mendapatkan pekerjaan dan memulai sebuah keluarga. Kebiasaan terbentuk sejak dini sehingga harus diet yang baik. Semuanya dimulai dengan makanan asli.

Salah satu yang pertama - dan paling indah! - Belajar kelas Taman di Los Angeles.

Sekitar tujuh tahun yang lalu, Hugo Matheson - salah satu pendiri saya di The Kitchen - dan saya terlibat dengan beberapa inisiatif taman sekolah di komunitas kami sendiri di Boulder, Colorado. Saya kagum melihat betapa bersemangatnya anak-anak menanam, memanen, dan MAKAN sayuran yang mereka tanam. Saya belajar langsung bahwa kebun sekolah dikaitkan dengan perubahan paling positif dalam asupan buah dan sayuran siswa. Saya tidak bisa hanya berdiri ketika obesitas mencabuli bangsa kita. Saya ingin melihat antusiasme yang sama dengan yang dimiliki anak-anak di komunitas saya untuk makanan sungguhan, di ratusan komunitas lain di seluruh negara besar kami. Untuk konteks, sampai saat ini, membangun dua taman sekolah per tahun dianggap sebagai pencapaian yang kuat. Bagaimana jika ada Learning Gardens yang indah di setiap sekolah di Amerika yang akan menunjukkan kepada anak-anak kita jalan menuju masa depan yang berkembang penuh dengan makanan sungguhan?

Pada 2011, saya menginginkan jawaban. Jadi Hugo dan saya bersama-sama mendirikan organisasi nirlaba untuk bergabung dalam gerakan untuk membantu anak-anak bersemangat tentang makanan nyata. Didukung oleh restoran komunitas saya, The Kitchen, kami mulai membangun Learning Gardens di sekolah-sekolah di sekitar komunitas kami dan kota-kota di sekitarnya. Kami adalah tim kecil tapi ganas dan menyebut diri kami The Kitchen Community (TKC). Kami sukses di Denver dengan dukungan Gubernur Colorado John Hickenlooper. Kami pergi ke California untuk membangun kebun di LAUSD, Compton, dan Distrik Sekolah Hawthorne. Kami pergi ke Chicago dengan dukungan luar biasa dari Kota Chicago dan Walikota Rahm Emanuel dan membangun 100 Taman Belajar dalam satu tahun kalender! Selanjutnya adalah Memphis dengan 100 Learning Gardens dan Pittsburgh dengan 50 Learning Gardens hanya dalam dua tahun. Pada tahun 2016 kami pergi ke Indianapolis di mana kami sekarang memiliki 30 Learning Gardens dan sedang dalam perjalanan ke 100. been Ini adalah angin puyuh kegembiraan di sekitar makanan nyata dan ya, pertanyaan saya terjawab. Pendidikan makanan nyata membuat perbedaan yang kuat.

Kacang polong dalam polong ungu tumbuh di Learning Garden di Denver, Colo.

Saya bahkan semakin yakin akan perbedaannya setelah melihat dan mendengar semua kisah inspiratif dari komunitas yang telah kami ikuti. Salah satu cerita favorit saya adalah seorang siswa SMA yang terlibat dalam Learning Garden yang kami bangun di sekolah menengahnya di sisi selatan Chicago. Pada Januari 2017, dokter mendiagnosisnya sebagai pra-diabetes. Diagnosis yang mengerikan dan menakutkan untuk seorang gadis muda. Hanya dalam enam bulan setelah tangannya kotor menanam makanan sungguhan di Learning Garden sekolahnya dan melalui program literasi makanan kami, ia mulai makan sehat; dan pada November tahun lalu, dia membalikkan perjalanan penyakit yang mengancam jiwa. Dengan bantuan Taman Belajar, ia tidak lagi menderita diabetes.

Keberhasilan kami di enam kota di Amerika adalah alasannya hari ini, saya dengan sangat rendah hati mengumumkan bahwa organisasi saya melangkah keluar sebagai organisasi nirlaba nasional bernama Big Green. Saya bergabung dengan beberapa pengusaha paling luar biasa di negara ini. Anggota dewan nasional kami, Antonio Gracias, Barry Didato, Don Degnan, Cindy Mercer, RJ Melman, dan Michael Tang membawa keahlian kewirausahaan dan bisnis yang mendalam. Kami juga telah bekerja dengan para pendidik top bangsa, seperti anggota dewan Big Green dan Memphis Superintendent Dorsey Hopson, untuk menyusun program dan kurikulum yang secara adil dan efektif mengajarkan anak-anak tentang makanan, kewirausahaan, dan sains melalui pembelajaran langsung berbasis proyek dan berbasis proyek .

Visi BESAR kami untuk mengubah makanan di Amerika agar berdampak pada SEMUA anak-anak, dan khususnya yang paling tidak terlayani dengan masa depan yang sehat dan bersemangat, menjadi kenyataan. Selain mengumumkan Big Green nirlaba nasional kami, saya juga ingin mengumumkan bahwa kami akan bergabung dengan komunitas Detroit - kota ketujuh kami - untuk membangun Learning Gardens di 100 sekolah di Motor City. 7 kota berarti 700 Taman Belajar.

Selama setahun terakhir kami telah menjelajahi Detroit dan belajar betapa tangguh kota ini - dipenuhi dengan orang-orang yang bersemangat dan berdedikasi yang peduli dengan masa depan anak-anak dan sekolah mereka. Ekspansi kami ke Detroit hanya dimungkinkan karena perusahaan, yayasan, dan donor perorangan yang dermawan yang secara kolektif memberikan $ 2 juta pada awal Tahun Baru ini. Hampir setengah dari kampanye modal $ 5 juta yang diperlukan untuk membangun ruang kelas Learning Garden yang indah dan terbuka di 100 sekolah di Detroit. Mitra lokal kami yang membantu mewujudkan mimpi ini antara lain: Gordon Food Service, Pathways Foundation, filantropis Carole Ilitch, dan lainnya. Guru dan kepala sekolah di seluruh Detroit dapat mulai mendaftar sekarang untuk Taman Belajar di sekolah mereka. Shovel memukul tanah Detroit pada bulan April untuk membangun Learning Gardens pertama kami.

Dengan setiap kota baru, kami bergabung berarti pekerjaan baru secara lokal. Di Detroit, kami telah mempekerjakan Ken Elkins, penduduk asli Michigan dan lama metro Detroit, sebagai Direktur Regional Detroit kami. Dia sekarang menyewa tim lokal Pendidik Kebun, Manajer Proyek, dan posisi lainnya.

Kami juga mengincar Colorado Springs, Colorado, Louisville, Ky., Long Beach, California, dan San Antonio, Texas, untuk ekspansi guna membangun 100 Taman Belajar di masing-masing kota tersebut.

Ada 100.000 sekolah di seluruh Amerika. Saya pertama-tama berfokus pada siswa yang berkebutuhan tinggi dan kurang terlayani - karena sayangnya, komunitas-komunitas ini menanggung beban terbesar dari penyakit terkait obesitas. Akhirnya kita akan menjangkau setiap anak di 100.000 sekolah di Amerika karena setiap anak layak untuk berkembang di lingkungan sehat yang menghubungkan mereka dengan makanan nyata.

Tujuan ambisius ini akan membutuhkan investasi sumber daya, pendanaan, dan modal manusia yang signifikan. Kita harus meningkatkan skala untuk secara fundamental dan radikal mengubah lingkungan makanan sekolah dan memastikan bahwa semua anak secara nasional menikmati masa depan yang lebih sehat melalui makanan nyata. Meskipun kami telah melibatkan beberapa perusahaan AS terkemuka seperti Wells Fargo, Gordon Food Service, Chipotle, The Kitchen, Walmart, kami membutuhkan lebih banyak perusahaan Amerika untuk bergabung dengan upaya kami.

Mencapai 100.000 sekolah dalam kehidupan kita bukanlah sesuatu yang dapat saya lakukan sendiri. Ini adalah upaya BESAR untuk semua orang di Amerika. Kita semua harus berusaha membuat upaya Hijau Besar untuk menjadi bagian dari solusi makanan nyata. Sekarang saya meminta Anda - CEO, Gubernur, Pengawas, mitra, orang tua, dan guru - untuk mendukung pendidikan makanan nyata. Inilah saatnya untuk meningkatkan kemungkinan #realfood di Amerika sebelum makanan industri merenggut nyawa anak lain.

Setiap siswa di semua 100.000 sekolah di Amerika berhak mendapat kesempatan untuk bermain, belajar, dan tumbuh dalam komunitas yang sehat. Pergi ke biggreen.org/hello dan tandatangani janji kami untuk mendapatkan makanan nyata yang nyata. Ini juga akan memastikan Anda mendapatkan berita terbaru dari kami di Big Green karena saya berjanji ... Hal-hal besar akan datang.